This is an HTML version of an attachment to the Official Information request 'Funding allocation for hollow-bore needles in public health system'.



 
 
 
 
Southern District Health Board  
Dunedin Hospital 
201 Great King Street 
Private Bag 1921  
DUNEDIN, 9054  
 
 
 
Chief Executive Officer 
Phone 03-476 9448 Fax 03-476 9450 
 
 
16 June 2015 
 
 
 
Ms Rosemary Lynch 
 
Email: [email address] 
 
 
Re: Official Information Act 1982 (the Act) request for information  
 
Thank you for your request for information received by transfer from the Ministry of Health on 
28 May 2015.  The information you requested was specifically for: 
 
1. 
How much money is spent annually on the purchase of hollow-bore needles for 
use in SDHB and who is the supplier?  
 
$230k  is  spent  annually  across  nine  suppliers.  That  is,  multiple  suppliers, 
multiple  product  types  and  total  item  purchases.  No  breakdown  regarding 
individual supplier  or  how much spent  with each can be provided. Information 
on who is the supplier is withheld pursuant to section 9 (2)(b)(ii) of the Official 
Information Act (1982).  This being necessary to protect information where the 
making  available  of  the  information  would  be  likely  unreasonably  to  prejudice 
the commercial position of the person who supplied it.  
 
 
2. 
What are the numbers and types of (hollow-bore) needles purchased annually 
for use in SDHB? 
 
50 different products, 508,000 total quantity purchased in last 12 months. 
 
 
3. 
How many public healthcare workers at SDHB who have experienced a needle 
stick  injury  while  in  the  workplace,  test  positive  for  Hepatitis  B  Virus  (HBV), 
Hepatitis  C  Virus  (HCV),  and/or  the  Human  Immunodeficiency  Virus  (HIV) 
annually?  
 

1.  We  don’t  routinely  test  public  healthcare  employees  when  they 
commence for their HIV / HCV / HBV status, so we don’t have a base 
line in the event they have a needle stick injury and subsequently test 
positive. 
 
2.  Testing positive post-exposure can occur several years after the event 
and it is highly unlikely we would know unless the person has remained 
our employee.  It is also not always possible to link a positive result to a 
specific event. 
 
3.  We  are  able  to  state  there  have  been  no  staff  known  to  have  sero-
converted (ie, developed detectable antibodies in the blood that are as 
a  direct  result  of  being  exposed  to  one  of  the  three  viruses  queried, 
namely  HIV,  HCV,  HBV)  following  a  blood  and  body  fluid  exposure 
either through sharps injury, needle stick injury, human bite, or  splash 
 



 
from any body fluid. 
 
4. 
Does the SDHB have any plans and/or policies in place to reduce instances of 
needle stick injuries in the public healthcare system? 

We do have a policy covering “reduction / prevention of needle stick injuries”.  
Information relating to the prevention of needle stick injuries is incorporated in 
the policy under the broader heading of: Prevention of Blood and Body Fluid 
Exposures (BBFE) as exposures come from a variety of sources such as 
human bites, contaminated human scratches, splashes from all types of body 
fluid, sharps injuries (i.e. non-needles such as surgical instruments) and 
different needle types. 
 
You have the right to seek an investigation and review of our decision to withhold information 
by the Ombudsman.  The Ombudsman's Office can be contacted on 0800 802 602 or on-line 
at http://www.ombudsmen.govt.nz/. 
 
 
Yours sincerely 
 
 
 
Carole Heatly 
Chief Executive Officer