This is an HTML version of an attachment to the Official Information request 'Kayla Kingdon-Bebb OIA Act'.

John Luke 
[FYI request #21922 email] 
Tēnā koe John Luke 
Official Information Act request  
Thank you for your information request dated 27 February 2023. You asked for the following 
“I noted, 
I was appointed by the Minister of Māori Development to the Technical Working Group as a government 
expert member. As such, I contribute to the group independently of any particular government agency or 
portfolio and instead represent the Crown as a whole. 
The function of the Technical Working Group is to develop proposals towards the creation of a National Plan 
of Action for Aotearoa New Zealand's implementation of the UN Declaration on the Rights of Indigenous 
People (UNDRIP). We work by consensus and delivered a comprehensive draft report to the Minister at the 
end of November 2019. 
May I ask how did you call for public nomination for this Technical Working Group position and on what 
platform you have call for public nominations, e.g. IOD website. Also, how many applications you have 
received from the public and how many you have received from other nominating agencies such as TPK.  
What is the term of reference of this working group.”. 

Your request has been considered under the Official Information Act 1982 (the Act). Prior to 
responding to your request, I wish to provide you with some contextual information about the 
work programme that your request relates to.  
The origin of the broader work programme dates back to 13 September 2007, when the United 
Nations  General  Assembly  adopted  the  United  Nations  Declaration  on  the  Rights  of 
Indigenous  Peoples  (the  Declaration  or  UNDRIP),  a  non-binding  document  on  the  rights  of 
indigenous peoples. The Declaration covers a broad range of rights and freedoms including 
the  right  to  self-determination,  culture  and  identity,  and  rights  to  education,  economic 
development, religion, customs, health and language. 
In  April  2010  the  New  Zealand  government,  in  keeping  with  our  nation’s  long-standing 
commitment  to  human rights  and  indigenous  rights,  became  signatories to  the  Declaration. 
Māori hold a special status as the tangata whenua of Aotearoa New Zealand, and indigenous 
rights and culture are of profound importance to Aotearoa New Zealand and fundamental to 
our identity as a nation. 
In  March  2019,  the  then  Minister  for  Māori  Development,  Hon  Nanaia  Mahuta,  announced 
Cabinet’s decision that the Government would develop a plan of action or other measure on 
New  Zealand’s  progress  towards  the  objectives  of  the  Declaration.  Cabinet  also  invited 
Minister Mahuta to appoint an independent technical working group (it is this working group 
that your request relates to) to provide her with advice on: 


the form and content of a Declaration plan, and 

an engagement process with iwi, hapū, whānau Māori. 
At  Minister  Mahuta’s  direction,  the  relevant  Cabinet  paper  and  minute  have  been  made 
proactively available on Te Puni Kōkiri’s website:
The Declaration Working Group (DWG) received secretariat support from Te Puni Kōkiri and 
the Human Rights Commission, amounting to arranging travel and venues for meetings of the 
DWG and meeting the group’s general administration requirements. The DWG provided its 
report, He Puapua, to the then Minister for Māori Development on 1 November 2019. 
The next step in the work programme was for the Minister to consider the report and report 
back  to  Cabinet  on  progress  with  the  development  of  a  Declaration  plan.  However,  further 
work on a Declaration plan was put on hold in early 2020 as the Government focussed on a 
response to the challenges posed by COVID-19. 
Following the stabilisation of the initial response to COVID-19 matters, work on a Declaration 
plan was reinitiated and I, having assumed the role of Minister for Māori Development agreed 
to seek Cabinet agreement to a process for the development of a Declaration plan. 
Developing a Declaration plan 
On  1  July  2021,  I  made  a  public  announcement  outlining  Government’s  next  steps  in 
developing  a Declaration  plan  and during  the  announcement  I  described He Puapua as “a 
starting  point  for  discussion”.  I  also  outlined  the  next  steps  of  the  process  which  include 
targeted  engagement  with  key  iwi  and  significant  Māori  organisations,  fol owed  by  a  wider 
public consultation on a draft Declaration plan. 
I  have  also  reiterated  the  Government’s  firmly  held  position  that  the  Declaration  plan  must 
satisfy several fundamental requirements including: 

being consistent with international law, and New Zealand law and policy, 

protecting the rights of all citizens, and 

safeguarding  territorial  integrity  and  political  unity,  as  well  as the  responsibility  of  all 
democratically elected governments to govern for the welfare of all their citizens. 
If you would like to familiarise yourself with the details of what Government agreed to as the 
next steps in developing a Declaration plan, you can access the relevant Cabinet paper and 
the  accompanying  Cabinet  minutes.  At  my  direction,  these  papers  have  been  proactively 
released and can be found on Te Puni Kōkiri’s website at the following web address:
Targeted Engagement 
On 22 April 2022, I directed Te Puni Kōkiri to proactively release the latest update to Cabinet 
on  feedback  gathered  from  the  targeted  engagement  process  with  iwi,  hapū,  whānau  and 
Māori  organisations  on  their  aspirations  for  the  development  of  a  Declaration  plan.  This 
proactive release can be found on Te Puni Kōkiri’s website at the following address:
My Response 
The  first  part  of  your request  seeks  details  regarding  the  public call  for  nominations for  the 
technical working group. I am refusing this part of your request in accordance with section 18e) 
of the Act as the information you seek does not exist.  
I consider that this part of your request is outside the scope of the Act, on the basis that to 
provide an answer to you I am now required to create new information. That said, I believe 
there is some public interest benefit in explaining why the information you seek does not exist.  

The  process  to  establish  the  technical  working  group,  was  designed  to  identify  potential 
technical experts capable of advising the Minister on the establishment of a Plan to fulfil New 
Zealand’s  obligations  under  the  Declaration.  As  you  might  imagine  this  would  require  the 
potential appointees to offer significant indigenous and human rights expertise, who preferably 
will  have  expertise  in  working  with  the  New  Zealand  Human  Rights  Commission  and  other 
UNDRIP focussed bodies. Additionally, they would be required to have broad-based expertise 
in  working  across  diverse  Māori  communities.  As  you  can  imagine  these  are  very  exacting 
requirements and there are probably no more than a handful of individuals who could meet 
these exclusive criteria.  
Aside from the fact that there is no requirement for carrying out a time-consuming, expensive 
public call for nominations for convening a working group of technical experts, it would have 
been a redundant and wasteful exercise given how few experts there are that meet the criteria.  
I remain confident that the few suitable individuals who were appointable were already known 
within the wider public sector. It may be of some assistance for you to refer to the response to 
a Parliamentary Question I received on the matter:
Moving on to the second part of your request, which seeks the terms of reference (ToR) for 
the technical working group. I have decided to release this information to you in full and I have 
appended the ToR to this response. 
I trust my reply satisfies your request. 
You have the right to seek an investigation and review by the Ombudsman of this response. 
Information about how to make a complaint is available at or 
freephone 0800 802 602. 
Nāku noa, nā 
Hon Willie Jackson 
Te Minita Whanaketanga Māori