This is an HTML version of an attachment to the Official Information request 'Cost Benefit Analyses - COVID-19'.

Reference: 20210515 
23 November 2021 
Simon Veritas 
[FYI request #17249 email] 
Dear Simon 
Thank you for your Official Information Act request, received on 28 October 2021. You 
1. Any cost:benefit analyses of various policy approaches to responding to the 
COVID-19 pandemic, including 1a - the date requested 1b - the date received 1c 
- the date the information was considered by Cabinet 
2 if you cannot provide the full text, please provide a listing of all costs and 
benefits considered in any cost:benefit analysis (e.g. - the following is purely 
theoretical) Level 4: 
Benefits: Fewer deaths 
Costs: Health reductions from reduced gym attendance and exercise 
3 if you are aware, could you also provide the title and date of any cost:benefit 
analyses on COVID-19 that were provided to other state sector ministries or 
departments (e.g. MoH) 

The Government’s response to COVID-19 encompasses a wide range of policies and 
investments across a wide range of agencies.  The Treasury has provided advice on 
the costs and benefits of various aspects of the response over time; it does not hold a 
cost benefit analysis which captures the entire response programme.  Accordingly, I 
have refused much of your request under section 18(e) of the OIA – the document 
alleged to contain the information requested does not exist or cannot be found. 
There is, however, a range of publicly available information that provides a picture of 
the kinds costs and benefits the Treasury has considered when providing advice on 
COVID-related matters.  
In late-April, the Treasury published a special topic on our Alert Level economic impact 
assumptions.  This can be viewed here: WEU Special Topic – Alert Level Assumptions 
Refresh (BEFU 2021) ( 
The Treasury’s advice on the economic and fiscal impacts of recent Alert Level 
decisions will be proactively released by the Department of the Prime Minister and 
Cabinet (DPMC) together with advice from the Director-General of Health, the 
Treasury, and other agencies.  
1 The Terrace 
PO Box 3724  
Wellington 6140 
New Zealand  
tel.  +64-4-472-2733 

This information will be released on the DPMC website here: 
Some work commissioned to consider the economic impacts of COVID-19, including 
timing of further border re-opening and the impact of COVID-19 resurgences has also 
been previously released:
In February this year, the Treasury published a blog post on the use of cost-benefit 
analysis in advice on the COVID response. This can be viewed here: Economic advice 
in a time of COVID: How the New Zealand Treasury navigated the uncertainty of the 
global pandemic.
Finally,  the  Treasury  has  published  analysis  on  the  wellbeing  impacts  of  COVID-19. 
This  considers  both  the  economic  impact  of  COVID,  but  it  also  considered  a  broader 
living  standards  lens,  considering  the  broader  impact  on  New  Zealanders’  wellbeing. 
This  can  be  viewed  here:  Discussion  Paper:  He  Kāhui  Waiora:  Living  Standards 
Framework  and  He  Ara  Waiora  -  Covid-19:  Impacts  on  Wellbeing  (DP  20/02)  -  July 
2020 (
Please  note  that  this  letter  (with  your  personal  details  removed)  and  enclosed 
documents may be published on the Treasury website. 
This reply addresses the information you requested. You have the right to ask the 
Ombudsman to investigate and review my decision.  
Yours sincerely 
Chris Nees 
Acting Manager, Economic Policy