This is an HTML version of an attachment to the Official Information request 'Genome Sequence - 22 year old Korean traveller - 21/22 July 2020'.

8 October 2020 
Bronwyn Pullar 
By email: [FYI request #13794 email] 
Dear Ms Pullar 
Official Information Act Request: Genome sequence for Korean traveller 
On 14 September 2020, you sent a request for information under the Official Information Act 
1982 to ESR. Your request was as follows: 
1. What steps, if any, has Institute of Environmental Science and Research Limited (ESR) 
taken to establish the specific genome sequencing of the strain of Covid-19 virus acquired 
by the 22 year old traveller who left NZ on 21 July 2020 and tested positive via a Rapid Test 
upon arrival in South Korea on 22 July 2020, and who again tested positive in the 
subsequent PCR tests? 
2.Has ESR obtained the genome sequence for the Covid-19 virus for the 22 year old 
traveller who departed NZ on 21 July 2020 and tested positive upon arrival in South Korea 
on 22 July 2020 from South Korean health officials and laboratories? If not, why not? 
3. Has ESR, or NZ Health Officials on your behalf, asked counterparts in South Korean to 
provide a sample of the Covid-19 virus acquired for the 22 year old traveller who departed 
NZ on 21 July 2020, then tested positive upon arrival in South Korea on 22 July 2020, so 
that genome sequencing could be performed by ESR in NZ? If not, why not? 
4. Has ESR received a sample of the Covid-19 virus for the 22 year old traveller who 
departed NZ on 21 July 2020 and tested positive upon arrival in South Korea on 22 July 
2020 from South Korean health officials and laboratories to analyse?  If not, why not? 
5. Has ESR, or your agents, established the genome sequence for the virus acquired by the 
22 year old traveller who departed NZ on 21 July 2020 and tested positive upon arrival in 
South Korea on 22 July 2020? If not, why not? If so, what is the specific genome sequence? 
6. What steps, if any, has ESR taken to establish whether, or not, the strain of Covid-19 virus 
acquired by the 22 year old traveller who left NZ on 21 July 2020, and then tested positive 
upon arrival in South Korea on 22 July 2020, is the same strain as the current Auckland 
community outbreak where the Americold Mount Wellington worker was the first known 


Our response to your request: 
Questions 1-4: 

ESR never received any sample for sequencing from South Korea. ESR was advised 
that the Ministry of Health made contact with the Republic of Korea National IHR1 
Focal Point (NFP) on this matter but did not request a sample. 
Questions 5-6: 

Please refer to Written Parliamentary Question 15837 (2020) available at

Your right to seek a review  
You have the right to seek an investigation and review by the Ombudsman of this decision. 
Information about how to make a complaint is available at 
or freephone 0800 802 602.   
Thank you for your request. 
Yours sincerely, 
Jill Vintiner  
Chief Operations Manager – Health and Environment Group 
1 International Health Regulations