This is an HTML version of an attachment to the Official Information request 'Facts regarding replacement inter-island ferry design - Emissions'.
Response: OIA2020.28  
5 August 2020 
To Brent Yardley 
Via – [FYI request #13100 email] 
Dear Brent 
Official information request for information on the new ferries and their emissions 
I refer to your official information request 4 June 2020, and copied below - 
… At what point in the design process was it determined that the vessels would be 
able to complete three return voyages per day? In other words, has the vessel 
design been optimised for efficiency, or was it stipulated that the vessels must be 
capable of three return voyages per day? 

The total fuel consumption for the Interislander ferries given earlier was 31,342,289 
litres. This equates to an average daily production of approximately 267 tonnes of 
carbon dioxide. Has the average daily production of carbon dioxide for the proposed 
new ferries been calculated? If so, what are the projected emissions? 

Given the current level of concern over global warming, the 30-year lifespan of the 
ferries, and the hundreds of millions being spent, it seems fair to expect a detailed 
report on the emissions aspect of the vessel design. Is there one available? 

As you will be aware, from our previous responses, the key component of the iRex project is 
to procure two new sister ships which will be bigger, cleaner and more efficient than the 
current three ferries, with modern propulsion technologies to improve manoeuvrability, 
reduce wave energies and reduce our emissions profile.   
At the concept design stage, a number of functional/performance requirements have been 
considered in order to ensure that the actual design of the new ships could meet or exceed 
the set requirements. 
To answer your first question, the concept design includes the specification that ferries will 
be capable of three return voyages per day during peak times, although please note that 
operational demands are very seasonal. The need for three return trips per day is only likely 
to be required during our busy periods of Christmas and Easter, with demand lower over 
The ability for three trips per day will be achieved by optimised  hull design and modern 
power and propulsion system including Azimuth thrusters which have enhanced capabilities 
compared to the existing propulsions systems: including up to 8% better speed and power 
performance, better manoeuvrability to assist with docking, and improved comfort for our 
The modern ferries will also be assisted in the stated aim of three return voyages by 
improvements in terminal design to enable 60-minute turnaround times. 

Emissions data 
As the ships design is still progressing from the concept design through to the next stages in 
the procurement process, the modelling for estimated emissions generated by the new ships 
is still being worked on. 
However, initial designs for the two new ferries, with diesel electrical hybrid engines, Azimuth 
thrusters and on-board batteries, have been projected to consume around 20,500 tonnes of 
fuel oil per year (given a standard timetable, and projected number of round trips). 
This equates to roughly 66,000 tonnes of CO2 which is a projected reduction of 40% in 
Interislander’s CO2 emissions, which for KiwiRail represents a 16% overall reduction in our 
The modern hybrid propulsion systems feature diesel generators producing electricity to 
power the propulsions systems, supply electricity for the ship and charge on board batteries.  
The on-board batteries will be used when the ships are entering and leaving port, while at 
the berth and in some situations in the Marlborough Sounds.   
This will reduce emissions while close to shore, and in the berths making them even more 
environmentally friendly.  We are also planning to be able to supply electricity from the shore 
while at berth to supply the ship’s energy needs and recharge the batteries to further reduce 
the amount of diesel usage. 
While at this time the best option for powering the propulsion systems are the diesel/battery 
mix, the designs are future proofed, with the type of propulsion selected enabling the use of 
alternative fuel supplies in the future if they become viable.  
Detailed discussions on the proposed designs are included in the RFP technical 
documentation; however, these documents are currently withheld under Section 9 (2)(b)(ii) 
as the closed RFP process is underway.  
More information on the concept designs will be made available when possible. 
We trust this answers your query; however, any further questions please get in touch. 
You have the right to seek an investigation and review by the Ombudsman of this decision. 
Information about how to make a complaint is available at 
or by calling free-phone 0800 802 602.  
Yours sincerely 
Dave Allard 
Government Relations Advisor, KiwiRail