This is an HTML version of an attachment to the Official Information request 'Gender-affirming healthcare availability'.

14 May 2019 
Gloria Fraser 
Mail to: [FYI request #10074 email] 
Dear Gloria Fraser 
Official Information Act Request – Our Reference 2019/070 
Thank you for your email received by Capital and Coast District Health Board (CCDHB) on 12 April 2019 
in which, under the Official Information Act 1982, you requested information related to gender-
affirming healthcare services. 
The first part of the request asks whether the following gender-affirming healthcare services are funded 
by CCDHB for transgender patients, and whether the services are currently available.  Please see our 
answers below each. 
Puberty Blockers 
Puberty Blockers are prescribed by the Paediatric Endocrinologists, and a readiness assessment is 
completed by Child and Adolescent Mental Health Services (CAMHS). 
Hormone Therapy 
Gender-affirming hormonal therapy in clients >18 years of age is commenced by the endocrine service 
at CCDHB following referral from a general practitioner (GP); or is now commenced at several selected 
primary care sites throughout the region, including youth one stop shop practices and tertiary 
education student health practices.  Patients under 16 years of age are seen by the CCDHB paediatric 
endocrinology service, while clients between the ages of 16-18 may be seen by any of the above 
services.  Those clients who commence hormones within a DHB service are discharged back to their 
primary care provider at an early stage. 
CCDHB service does not perform this procedure as part of gender-affirming healthcare. 
The Women's Health Service offers hysterectomy to patients as part gender-affirming healthcare.  
Referral is through a general practitioner and all patients need to undergo a readiness assessment prior 
to being seen at the gynaecology clinic. The readiness assessment is not currently funded. Once surgery 
is undertaken, patients are then discharged from the service. 
There is access to this procedure through the Urology service. Referral is through a GP following a 
readiness assessment. The readiness assessment is not currently funded. Once this surgery is 
undertaken, patients are then discharged from the service. 
Facial Hair Removal 
CCDHB does not offer this procedure as part of gender affirming healthcare. 
Capital & Coast DHB | Private Bag 7902, Newtown, Wellington 6242 
  Wellington Regional Hospital, Riddiford Street, Newtown, Wellington 6021 | Phone: 04 385 5999 | Fax: 04 385 5856 

Breast Augmentation 
CCDHB does not offer this procedure as part of gender affirming healthcare. 
Voice Training 
The Speech Language Therapy service offers this as part of gender affirming healthcare with access 
being through specialist referral. 
Facial Feminization Surgery 
CCDHB does not offer this procedure as part of gender affirming healthcare. 
In addition, the request also asks the following questions.  Please see our answers below each. 
Are transgender healthcare providers under the Capital and Coast District Health Board encouraged 
to follow Oliphant et al’s (2018) Guidelines for gender affirming healthcare for gender diverse and 
transgender children, young people and adults in Aotearoa New Zealand? If not, which guidelines do 
they follow, if any?  

Prescribers of GAHT in the endocrinology service at CCDHB and selected primary care practices follow 
several international guidelines that are considered to reflect best practice.  Presently there is very little 
high quality evidence to indicate precisely how GAHT should be prescribed and managed over a life 
time.  Two of the eight authors of the Olpihant et al (2018) guidelines are CCDHB health professionals 
and this document was written to reflect current practices around the country.  Healthcare 
practitioners in CCDHB and regional primary care services are therefore encouraged to use these 
guidelines to guide their practice. 
Is a readiness assessment required to access gender-affirming healthcare services? (This is an 
assessment of readiness for treatment from a medical and psychosocial perspective, as well as 
whether the client understands the risks and benefits of treatment, and is sometimes referred to as a 
‘mental health assessment’)  

For patients over 18 years of age: 
A readiness for hormonal therapy assessment is required prior to a meeting with an endocrinologist or 
prescribing general practitioner.  The assessment comprises a number of specified aspects and is 
typically conducted by a mental health professional, although potentially this assessment could be 
conducted by any health professional with adequate skills and experience.  In Wellington this 
assessment is provided for young adults and adults (16+) by a clinical psychologist working within the 
endocrinology department. A clinical psychologist employed by Wairarapa District Health Board 
(WaiDHB) is due to complete these for adults (18+) in the Wairarapa region, or by one of a number of 
clinical psychologists working in the private sector. 
For patients under 18 years of age: 
A paediatric endocrinologist will assess children entering puberty for discussion on puberty blocking 
hormones and manage them thereafter. The agreed protocol is that the paediatric endocrinologist will 
assess the child once a clinical psychologist (CCDHB & Hutt Valley DHB) or a Psychiatrist (WaiDHB) from 
the CAMHS has performed a screening assessment of mental health and supports. Thus, any referral is 
discussed between and accepted by both services, and then there is a CAMHS assessment followed by a 
paediatric endocrinology assessment and further treatment. 
Capital & Coast DHB | Private Bag 7902, Wellington South 
  Wellington Hospital, Riddiford Street, Newtown, Wellington 6021 | Phone: 04 385 5999 | Fax: 04 385 5856 

If a readiness assessment is required to access gender-affirming healthcare services, who carries out 
this assessment? Is this assessment funded by the Capital and Coast District Health Board? Does the 
assessment use an informed consent model?  
As per above. The readiness assessment is provided by the 3DHBs to access medical interventions (i.e. 
puberty blockers or hormone therapy, but is not yet provided to access surgical interventions. The 
readiness assessment is based on recommendations as provided in Oliphant et al’s (2018) Guidelines 
for gender-affirming healthcare for gender diverse and transgender children, young people and adults 
in Aotearoa New Zealand, and adhering to the WPATH Soc7 guidelines, and includes an informed 
consent model (as per these guidelines). 
What steps is the Capital and Coast District Health Board taking to improve healthcare provision for 
transgender New Zealanders?  
  Pathway development for primary and secondary clinicians was published on 3D Health Pathways 
website December 2018 
  Shorter waiting times through increased clinical time to access a readiness assessment for hormone 
therapy, and this service now offered for 16-17 year olds via the endocrine department 
  Progressing increased capacity to support the paediatric population 
  Process development within CCDHB to improve appropriate access to the High Cost Treatment Pool 
(HCTP) list for gender reassignment surgery. Work underway to better understand the options and 
process to access gender-affirming surgeries provided directly by CCDHB. 
  CCDHB professionals and our community partners sit together on the Wellington Sex and Gender 
Diversity Working Group to discuss any current issues and work toward better outcomes for our 
gender diverse population.  
I hope this information addresses your query.  You have a right to seek a review, under section 28(3) of 
the Official Information Act, by way of a complaint to the Ombudsman, about the information that has 
been provided to you.  
Yours sincerely 
Carey Virtue 
Executive Director (Operations) 
Medicine, Cancer and Community Directorate 

Capital & Coast DHB | Private Bag 7902, Wellington South 
  Wellington Hospital, Riddiford Street, Newtown, Wellington 6021 | Phone: 04 385 5999 | Fax: 04 385 5856